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Kensington Palace Londra

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Kensington Palace il bellissimo palazzo all’ interno di Kensington Garden

Kensington Palace si trova sul lato occidentale dei Kensington Gardens e spicca per il colore rosso dei mattoni, in stile giacobiano, e per le sue dimensione abbastanza ridotte per essere un palazzo reale..

La costruzione originale, risalente al XVII secolo, era situata nel villaggio di Kensington ed era nota come Nottingham House perchè il conte di Nottingham l’aveva fatta costruire per il figlio, allora segretario di stato del re Guglielmo III.
Nel 1689 il figlio di Nottingham vendette il palazzo al Re Guglielmo e alla Regina Maria, desiderosi di abitare vicino a Londra, ma lontano dall’aria inquinata della città, in quanto il Re era sofferente d’asma.
Pertanto il palazzo originale subì, all’uopo, delle modifiche da parte dell’architetto sir Christopher Wren e dal suo geniale aiutante Hawsksmoor e di seguito da William Kent; ci lavorarono quindi i più grandi architetti del tempo.
Wren costruì due padiglioni esterni al palazzo, gli appartamenti reali, il grande scalone, una camera di consiglio e una cappella.
Vennero costruite anche due ali laterali per formare la corte d’onore con un ingresso ad arco su cui si ergeva una torre con orologio.
All’epoca venne costruita la strada privata che, dal palazzo, arrivava all’Hyde Park Corner.
In Rotten Row esistono ancora tracce della vecchia strada.
Il palazzo dapprima venne nominato Kensington House, in quanto residenza non ufficiale.
Attorno vi era una grande estensione di terreno, da cui si potevano ricavare frutta e ortaggi per la corte.
Maria d’Inghilterra, moglie di Guglielmo III, nel 1694, morì di morbillo nel palazzo.
Sempre a Kensington House, nel 1702, morì il marito Guglielmo III, in seguito ad una caduta da cavallo.
In un secondo tempo il palazzo venne chiamato Kensington Palace.

Kensington Palace

Per settant’anni Kensington Palace fu la residenza estiva dei reali inglesi; la sede ufficiale era ancora St. James’s Palace.
La regina Anna subentrò nel palazzo alla morte del re Guglielmo, nel 1702.
Sir John Vanbrug, nel 1704, progettò l’aranceto e un parterre barocco di 121.000 m2 realizzato da Henry Wise.

Giorgio I, nel 1722, diede l’incarico a William Kent di eseguire dei lavori, come la pittura dello scalone d’onore, (lo Scalone del Re) in scalini in marmo nero d’ Irlanda, e decorato con una splendida balaustra in ferro battuto e dei soffitti di alcune sale; tra le altre in particolare fece disegnare la Sala della Cupola, la principale e prestigiosa sala di rappresentanza del palazzo, proprio per il caratteristico soffitto a cupola.

Giorgio II fu l’ultimo re a stabilirsi ufficialmente a Kensington Palace.
A Kensington Palace, nel 1819 nasce e viene battezzata la Principessa Alessandrina Vittoria, la futura regina Vittoria, di cui rimane, la camera da letto ridecorata nel 1836. Vittoria è stata l‘ultima sovrana ad abitarvi prima del trasferimento a Buckingham Palace.

La regina Vittoria qui trascorse la sua infanzia triste con la severa madre, la Duchessa del Kent, fino a quando si innamorò di Alberto e divenne Regina del Regno Unito.
All’epoca furono tolti i vecchi parterres barocchi e rimodellati i giardini.
Oggi The Serpentine, la Round Pond e il Broad Walk è ciò che ne rimane.
Nel 1981 gli appartamenti 8 e 9 dello stabile ospitarono il principe e la principessa del Galles, Carlo e Diana, novelli sposi. I loro figli William e Henry hanno frequentato la scuola a Notting Hill situata nelle vicinanze.

Kensington Palace è divenuto tristemente famoso in tutto il Mondo dopo la Morte di Lady Diana che qui risiedeva.
I cancelli del palazzo vennero presi d’ assalto da migliaia di inglesi e turisti che in qualche modo volevano ricordare la Principessa triste, con un fiore, uno scritto, un orsacchiotto, una foto.

Kensington Palace è anche la residenza “ufficiale” di William e Kate con i loro bambini George e Charlotte.

E’ possibile visitare parte di Kensington Palace a pagamento
Gli orari di ingresso potete trovarli sul sito ufficiale
Marzo-Ottobre: 10.00-18.00 Novembre-Febbraio: 10.00-17.00
Sito ufficiale: http://www.hrp.org.uk/KensingtonPalace/

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